Tradicionalmente se ha dicho que caminar 10.000 pasos al día ayudaba a prevenir enfermedades cardiovasculares que ponen en riesgo la vida de las personas de hábitos sedentarios. Estudios científicos han analizado esta afirmación buscando qué hay de cierto y qué hay de leyenda.

Los resultados de estos estudios son claros, el mito de los 10.000 pasos diarios no tienen ningún fundamento. Con 4.000 ya se reduce el riesgo de muerte por cualquier causa y disminuye con cada 500-1.000 pasos adicionales. En los últimos años se han ido publicando estudios que indican que no hace falta llegar a esa cantidad para notar beneficios en la salud. 

Un estudio que publicó JAMA en 2021 señalaba los 8.000 pasos diarios como cifra óptima, ya que a partir de ahí los beneficios no siguen aumentando, se estancaban. Los que caminaban entre 7.000 y 9.999 tenían entre un 50 y un 70% menos de tasa de mortalidad y a partir de los 10.000 los beneficios se estabilizaban. 

En 2022 The Lancet publicó un metaanálisis de 15 estudios realizados entre 1999 y 2018 que mostraba que los adultos que aumentaban los pasos diarios de 3.000 a 7.000 veían reducido un 50% el riesgo de mortalidad, pero dar 10.000 pasos no reducía apenas ese porcentaje de riesgo.

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